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打压美捷步

  打压美捷步

  对贝佐斯和亚马逊来说,他们无法抵挡的诱惑是美捷步(Zappos),这是一家在线鞋类和服装零售网站,始建于1999年,创始人是尼克·斯威姆,一位讲话温柔但意志异常坚强的企业家。无论如何,斯威姆那看似不可能的想法——让人们在网上不试穿就买鞋——也随着网络的不景气而付诸东流。被十几个投资公司拒绝之后,斯威姆最后终于得到了投资的资金,资助者也是同样顽强的企业家谢家华(Tony Hsieh),一位移民的儿子,也是一位经验丰富的游戏老手,他已经把他的第一家公司黎明工专(LinkExchange)卖给了微软,得到了微软2.5亿美元的股票。

  2005年8月,贝佐斯给谢家华发了一封电子邮件,告诉他自己要去拉斯维加斯并想去拜访他。两人在离美捷步办公室只有几个街区的双树酒店(DoubleTree hotel)里的会议室见面。会面很短,气氛尴尬。美捷步的高管建议双方可以合作,但贝佐斯很有礼貌地说,他收购整个企业。谢家华直言不讳地说他想拥有一家独立的公司。后来,亚马逊的经理们认为可以出资5亿美元收购美捷步,但贝佐斯长期以来在收购方面都很节俭,他认为只需支付一小部分就够了。

  Endless网站终于在12月上市。开业第一天,Endless提供免费的隔天送货和免费退货。这项服务使亚马逊每次销售肯定会亏损。但它很显然会对拉斯维加斯某公司造成压力。美捷步的董事会成员考虑了亚马逊采用的策略,咬了咬牙于一星期后也推出了免费的隔天送货。然而,不同的是,新的Endless公司不像它的竞争对手那样,因为隔天送货服务而几乎没有交通和销售等损失;美捷步的利润空间遭受了直接的打击。

  2007年初,服装品牌都在密切关注折扣活动,亚马逊在免费隔天送货上又增加了五美元的奖金。换句话说就是客户得到五美元,可以在网站上买东西。这是一个聪明而透明的策略,让美捷步更加痛苦。

  美捷步内部也出现了一个很大的问题。它需要1亿美元循环信贷额度的库存,而2008年秋,雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产加剧了金融危机,冻结了资本市场。消费者的支出下降,美捷步的库存受到新借贷限制的约束,而与亚马逊的竞争则分割了公司的利润空间,美捷步之前那壮观的年增长率减少到只有10%。公司收回了免费隔天送货的保证,谢家华被迫裁员8%。

  谢家华想继续经营,但即使是他最终也承认亚马逊可能会成为美捷步的好东家。他考虑的其中一个因素就是住在拉斯维加斯和肯塔基配送中心附近的美捷步员工都住在房地产危机最严重的地方。许多人都看到他们的房屋价值暴跌,而他们拥有的唯一有价值的东西就是美捷步的股票。谢家华认为收购可以为员工暂时提供比较多的补偿,而许多员工都迫切需要它。美捷步董事会最终决定将公司出售给亚马逊;虽然投票苦乐参半,但终于达成了一致意见。

  9亿美元的收购价格高于贝佐斯原本的预期,而且美捷步的董事聪明地要求亚马逊以股权支付而不是现金。2009年11月交易结束的时候,亚马逊的股票价格又一次回归到平流层,而一直持有公司股票的美捷步管理人员、雇员和投资者都获得了丰厚的回报。亚马逊从与美捷步的血腥战斗中吸取了教训,随后几年中会顽强地应用在与新兴的电商交易中。

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