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亚马逊的云时代

  亚马逊的云时代

  2003年和2005年间,亚马逊开始设计自己的搜索引擎,想出了一个办法,可以让顾客在网站内搜索书里出现的短语。贝佐斯还开创了一种现代群体性的服务,叫做土耳其机器人(Mechanical Turk),为亚马逊网络服务奠定了基础—— 一个独具特色的创意,引导了电脑的云时代。

  2003年10月,亚马逊第一个研发中心在帕洛阿尔托市中心成立,位于韦弗利(Waverly)大街和汉密尔顿大街上(Hamilton Streests)。贝佐斯仍继续显示出他对数学符号缩写的偏好,称它为A9——算法的缩写。尽管曼博调职了,但他还是会每周与贝佐斯开会,要么是通过电话会议,要么是定期前往总部开会。

  他们仍然野心勃勃。A9不仅致力于改造亚马逊网站上的产品搜索,而且还向谷歌的领地直接发动了攻击,开发了一种通用的网络搜索引擎。公司获得了谷歌的搜索索引的授权,但又高高地立足于谷歌之上——与谷歌合作的同时又与其竞争。“搜索并不能解决问题,”曼博说。当时是2004年4月,亚马逊的A9公司刚推出了一个搜索引擎。“还有很多事可以做。这仅仅是个开始。”

  A9赋予了贝佐斯和曼博一个舞台,他们可以在这里尝试一些更大胆的想法,而其中大部分都与亚马逊的核心业务没有任何关系。在一次头脑风暴会议上,他们决定要在网络上提供重塑黄页的自然机会,发起了一项分区视图的项目,在A9的搜索结果列表上自动匹配相关的商店和餐厅的街道照片。两年前,谷歌曾宣布了一个类似的项目,(更成功,但最后却非常有争议)叫做谷歌街景。

  谷歌可以让一队公司的卡车装上价值不菲的专业专业摄像机跑遍全国,拍摄街景,但是亚马逊在这一问题上采用了它一贯的做法,强调节俭。曼博项目预算还不到10万美元。A9的摄影师们带着便携式设备飞到美国的二十个大城市,租车来干这个活儿。

  2004年末,公司IT基础设施的头儿克里斯·平卡姆(Chris Pinkham)告诉达尔泽尔,他决定和他的家人返回他们的祖国南非。而当时A9已经在帕洛阿尔托扎了根,达尔泽尔忙于在苏格兰、印度和其他地方建立远程开发中心。达尔泽尔建议平卡姆不要离开亚马逊,而在开普敦开设一个办事处。他们讨论了项目的可能性,最终决定建立一项服务,无论开发商类型如何,都允许他们运行亚马逊服务器上的所有应用程序。平卡姆和几个同事研究了这一问题,想出了一个计划,利用一种叫做Xen的新的开源工具,这种软件可以让一家数据中心的单个物理服务器上同时运行多个应用软件。

  平卡姆带着同事克里斯·布朗(Chris Brown)和他一起到南非,他们在康斯坦提亚(Constantia)的一栋不伦不类的办公楼上开设了店铺,康斯坦提亚是一个酿酒区,位于开普敦东北部,附近有一所学校和一个小型的无家可归者营地。他们最终成功地开发出了弹性计算云(Elastic Compute Cloud),或称为EC2——这项服务是AWS的核心,并成为Web 2.0繁荣的推进器。

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