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亚马逊的初创

  亚马逊的初创

  当贝佐斯的父母迈克和杰基接到电话时,正要结束在哥伦比亚波哥大为期三年的漂泊生活,迈克在那为埃克森石油公司工作,是一名石油工程师。据迈克·贝佐斯回忆,当他们听到这一消息时,第一反应是,“什么意思,你要在网上卖书?” 看到事业有成的儿子抛弃了华尔街优厚的待遇,而去追求一个疯狂的梦想。杰基·贝佐斯向儿子建议,可以在晚间或周末经营他的新网店。贝佐斯告诉妈妈,“不,事情进展得很快,我需要马上行动。”

  贝佐斯选择在西雅图创业,源于西雅图久负盛名的技术中心地位和华盛顿州稀少的人口(与加州、纽约州及德克萨斯州相比),因为亚马逊从相对较少的顾客那里不会获得很多的消售额。那年秋天,谢尔·卡芬驾驶一辆U型拖车,车上满载家什,从圣克鲁兹赶来正式加盟贝佐斯夫妇团队,他因此成为亚马逊最早的员工及技术主管。他们在贝佐斯家一间经过改装的车库里建立起了店面,这是一个相对封闭的地方,中间没有隔开,房间中央放着一个又大又黑的大肚炉子。贝佐斯从家得宝花了60美元买了一些浅黄色的门板,做了两个桌子,当时创业的艰辛对于亚马逊具有里程碑的意义,就像诺亚制造方舟一样。

  一开始电能总是不够用。服务器类似于匹萨盒,汇聚了巨大的能量,不断烧坏家里的保险丝。最后他们不得不从其他的房间里引出黄色的延长线,把电脑和各种电路连接起来,可是家里连吹风机和吸尘器都用不了了。

  头几个月的每笔订单都能给亚马逊员工带来异常的兴奋。当有人发出订单时,亚马逊的电脑上会响起铃声,办公室的每个人都簇拥在一起,看看是否认识这位顾客。(几个月后,铃声频繁响起,他们不得不把它关掉。)亚马逊然后从两大销售商那里订购图书,付给他们批发价,是标价(书皮上的公开价格)的一半。亚马逊早期的供货渠道缺乏技术含量。一开始公司没有存货。当顾客买书时,亚马逊再去订,书将会在几天内到货,公司把书存在地下室里,然后运到顾客那里。有时公司会花一周时间才能把货运到顾客手里,紧俏的书需要几周甚至一个多月才能到货。公司一直没有专人来负责图书的包装,因此当订货量大的时候,公司在运输方面就会延迟。贝佐斯、卡芬和其他员工只能在夜里来到地下室,根据顾客订单来配货。转天,贝佐斯、卡芬和另一位员工将驾车把货物送到联邦包裹快递公司或者邮局。

  正式开业后,他们收到了1.2万美元的订单,发送了价值846美元的图书。下一周他们承接了1.4万美元的订单,发送了价值7千美元的图书。从一开始他们就屈居人后,为赶制订单而疲于应付。随着每天订单量的增加,一切像乱麻一样混乱——此时未来的竞争对手开始打压这家年轻的公司。贝佐斯认为公司应该推出对顾客有益的30天退货规定,但现在还没有办理退货的具体方法;再有虽然公司有信誉登记但经常会发生透支的情况,麦肯兹这时不得不步行到银行,开了一张支票然后再重启帐户。

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