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Club Nexus的产生是革命性的,它提供了很多功能——也许是太多了。会员可以使用真名建立个人帐户,添加自己的校内好友——按照 Clube Nexus的说法叫做“伙伴”。会员添加的伙伴如果还不是网站的会员就会收到邀请加入的邮件。只有拥有斯坦福大学邮箱的学生才能够加入网站,通过邮箱验证可以确保所有用户网络身份的真实性。会员可以在网站上聊天、发起活动邀请、在个人空间里发布内容,甚至是个人广告,可以写一些类似于专栏的博客,还可以通过精密的搜索引擎功能来寻找和你志趣相投的人。学生通过这个网站可以寻找一起学习、运动的同伴,甚至找到约会对象。布琉克登自己曾吹嘘说这个网站和其他网站不同,是因为“你可以建立非常大的团体”。
在 6周内 Club Nexus的用户数增长到 1 500人,而在斯坦福大学学生总数是 15 000人。但是在用户数增加到 2 500人时,开始趋平。它所提供的服务太复杂了。布琉克登是一位天才程序员,他将他所能想到的所有有意思的功能都加入了进去,但是这样使网站使用变得没那么容易,并且用户的注意力被过分集中到各种功能上,却没有感觉到有很多人同时和你一起在这个网站上。
到了 2002年,网站的两个创始人都获得了学位,他们开始想让网站变得商业化起来。由于意识到学生用户对于网站已经没有了当初的热衷,他们作出了一个相比于后来 Facebook的成功来说可以算得上是愚蠢的决定——将注意力转向校友。他们建立了一个名为 Affinity Engines的公司,开始运作另一个版本的 Club Nexus,起名为 InCircle,为各个学校的校友团体提供服务。他们的第一个客户是斯坦福大学校友会。到了 2005年,他们为 35个学校的校友建立了网络,其中包括密歇根大学这样的大客户。但是在 Affinity Engines成立后不久,奥库特 .布琉克登就离开公司加入了 Google。
在他加入 Google一年后,这位程序员企业家和 Google的高级产品主管玛丽莎 .梅尔( MarissaMayer)有了一次接触,他告诉她那个周末他在构建一个新式社交网络的原型。梅尔和 Google其他的高管一样,因为公司有鼓励员工积极创业的政策,对他的项目大为赞赏。 Google曾打算称这个项目为“伊甸”或“天堂”。后来有一天,布琉克登的同事产品经理亚当 .史密斯( Adam Smith)和梅尔提到这位工程师拥有 Orkut.com的域名,他们觉得布琉克登是这个项目的灵魂,于是决定用他的名字来为这个网站命名。
这样经过多次设想而诞生的 Orkut,作为一个向所有人开放的社交网络,在 2004年 1月上线,正好是在 Thefacebook.com上线两周前。 Orkut起初在美国受到热烈追捧,并且顶住了来自 MySpace的冲击。但是在 2004年年底,很奇怪的事情发生了, Orkut获得了巴西人的青睐。那里的群众对于 Orkut的热爱程度超过了美国本土,年轻的巴西人都加入了进去。在巴西大获成功后, Orkut确立了在巴西和葡萄牙语国家的地位,于是美国人都开始渐渐冷落了它。而现在 Orkut依然是 Google旗下的网站,有超过半数的成员来自巴西,另外 20%来自印度,剩下的大部分来自美国。 Google对它的支持越来越少,最后到了 2008年, Google公司把整个 Orkut业务搬到了巴西的总部。
Club Nexus是第一个为学校定制的社交网络,但到了 2003—2004学年,与之相类似的网站如雨后春笋般在很多学校建立起来。 Daily Jolt就是其中之一,它自 1999年起就以校园公告版的形式在 12个学校流行起来。而加州大学艾尔文分校的两位校友在 2003年建立的 Collegester.com则是一个“‘由学生主导,为学生服务’的免费的、有用又有趣的”网站。一个名为 Wesmatch的交友网站在卫斯理公会大学兴盛起来,网站的创始人在威廉姆斯大学建立了另一个版本,并渐渐在博尔顿、科尔比和欧柏林等学院流行起来。在 Thefacebook成立一周后的 2月 12日,由耶鲁大学学生运作的理事会建立了一个名为 YaleStation的交友网站上线了,到了当月月底有三分之二的在校生注册加入。还有 1月份在哥伦比亚大学上线的 CUCommunity。耶鲁和哥伦比亚大学的交友网站在 Thefacebook进入他们学校之前都有很强的影响力。
到2003年下半年,常春藤联合会一致认定学校的学生名册应该放到网络上。当时康奈尔大学、达特茅斯大学、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学、耶鲁大学和哈佛大学的学生组织都在向学校管理层抱怨说学校的学生名册没有电子版的,这个想法已经不是秘密了。也就是当时的这样一个想法让扎克伯格有了建立 Thefacebook的想法,并以此为之命名。各地的学生都或多或少地受到当时占优势地位的 Friendster的影响,也有些人由于它的服务器不稳定而感到失望。到了秋天, MySpace已经在洛杉矶和音乐界掀起了波澜。
在 2003年 9月,哈佛的高年级学生亚伦 .格林斯潘( Aaron Greenspan)建立了一个名为 houseSYSTEM的网站,在这个网站里哈佛校区住宅里的成员们可以买卖书籍,查看课程,还能实现别的功能。同时,它还邀请用户上传自己的照片到 The Universal Facebook上。但是好景不长, houseSYSTEM由于学生密码处理的问题引起了争议,尽管有几百个学生注册使用,但是也没有产生广泛的影响。
另外,迪夫亚 .纳伦德拉声称他在 2002年 12月就有为哈佛大学建立社交网络的想法。根据当时与扎克伯格和 Facebook的官司中那些冗长的法律文件记载,后来他和文克莱沃斯兄弟一起建立了 Havard Connection。文克莱沃斯兄弟是双胞胎,同学们称他们为“闪亮的大高个儿”——这两个高大的金发帅哥是双人划艇运动员。他们经过了多年的训练,并且在 2008年的北京奥运会进入了决赛。虽然他们只取得了 6组决赛运动员中的第六名,但是这依然是很大的成就。上一次在里约热内卢的泛美洲运动会上,他们赢得了金牌。这两位健壮的家伙和创建 Thefacebook的两个瘦弱的书呆子简直是天壤之别。
在后来的一年中,他们三人断断续续地在为实现 Harvard Connection而努力。由于他们都不是程序员,所以雇了两个计算机专业的学生。在这些创始人看来,他们没能实现这一点。
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