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  在2003年夏天,Tribe.net和LinkedIn开始聚集人气之时,突然有一件事让平卡斯和霍夫曼忧心忡忡,他们了解到已经倒闭的六度空间所拥有的专利正在被它的新东家拍卖。这项专利的范围比较广,它可以实现:社会化网络服务通过使用一个数据库让用户建立帐号,然后鼓励他们使用电子邮件邀请其他人加入这个网络,如果别人接受邀请就会在两者之间建立关联。这些是大多数社会化网络的核心。
平卡斯和霍夫曼手下的律师警告他们说,如果这项专利不在他们手中的话就可能让他们的公司倒闭,任何进行社会化网络的公司都不能幸免,于是他们决定去购买这个专利。他们同时也知道 Friendster从风投那里获得了数百万美元的投资,他们担心 Friendster会侵入他们的领域。如果拥有了这项专利就有了一项防御措施。然而两个网站的董事会都没有同意购买专利,所以他们决定用自己的钱来买。
但是他们并不是仅有的看到这项专利潜能的人。雅虎开始意识到自己也许失去了社会化网络的第一桶金,于是加入拍卖并准备以最高价进行收购。不过具有喜剧意味的是平卡斯和霍夫曼领先一步以 70万美元买下了这项专利。两人表示只是想让这项专利不受雅虎或 Friendster这样的巨鳄控制。“我们当时是担心有人买下这项专利然后去起诉所有的早期社交网络,”霍夫曼如是说,“我们以防守的姿态进行收购,这样保证没人会将这一产业扼杀在萌芽之中。 ”
但当企业家们开始在旧金山建立新企业时,另一个未必能成为竞争者的企业在 400英里以南的洛杉矶也发展起来了。 MySpace刚起步时简直就是 Friendster的翻版—— MySpace的联合创始人汤姆 .安德森( Tom Anderson)曾经也是 Friendster的忠实用户。安德森选择在 Friendster遇到技术问题,体验开始变差时将 MySpace上线。不过根据朱丽亚 .安格文( JuliaAngwin)所写的《偷取 MySpace》一书中的描述,安德森认为他会同意那些假用户的存在,从而“建立一个用户可以创建任何身份的网站”。他和联合创始人克里斯 .迪沃尔夫(Chris DeWolfe)对于 MySpace的使用几乎没有限制。
这两个人都是庞大无序的网络集团 eUniverse的雇员,这家公司通过在用户电脑上秘密安装流氓软件和出售标价过高的广告欺诈产品来盈利。迪沃尔夫在给同事的邮件中表示,他对于 Friendster能够“不花一分钱广告费”却能获得数百万用户很感兴趣。于是安德森和迪沃尔夫打算破釜沉舟。在 2003年 8月 15日网站启动的短短 6个月之后,也就是 Tribe.net成立 3个月后, MySpace在与 Friendster类似的原有个人页面中加入了游戏、星座和博客功能。
当阿伯拉姆斯正为了捍卫他的实名网站的事务而手忙脚乱时, MySpace横插一脚并轻易占有了 Friendster的大部分市场份额。他们所提供的服务正是用户们所需要的。比如说,如果用户想加入其他社交网络,在这一点上就比较灵活。想要加入并不需要已有用户的邀请,而且使用真名和假名皆可。另外最受用户欢迎的功能是,用户可以自己加载页面代码从而自定义页面,这是在网站早期由于初始程序错误所致。后来 MySpace的创始人们发现了用户的热情,于是正式开放了这个功能。
用户的自主设计使 MySpace变得如同时代广场——充满闪动的图案和粗俗的影像。不过这个造型也许不是有意为之,但这符合 MySpace的特质。如果你可以假扮成任何人的话,你也有将自己的个人页面变成任何东西的权利,甚至你根本不需要知道这个 MySpace用户是谁。当然,这样会很难和真实的朋友进行联系。人们开始在上面随便加好友,越多越好。这变成了一种竞赛——你能有多少好友?而对于在网站上的表现则不那么重视,大量的聊天内容显示网站的政策倾向于性。在 Friendster上用户的页面被修正得颇为一致,而且阿伯拉姆斯也希望用户使用真名和真实的朋友联络,不过安德森和克里斯 .迪沃尔夫(Chris Dewolfe)则对这样的细微调整嗤之以鼻。
正如安格文在《偷取 MySpace》中详细记述的那样,这两位精明的创建者对于时机掌控有着超凡的能力。当时的世界已经为社交网络准备好了广阔的市场空间。根据安格文在书中的记述,早在 2003年,全美的宽带接入率就达到了 15%~25%。宽带不仅仅意味着更快的浏览速度,而且上传照片也会变得更加容易。数码相机也逐渐进入了大众的生活。更重要的是,越来越多的人开始拥有高速网络,这是有史以来的第一次——尤其是那些有年轻女孩的家庭。假如 Friendster在一连串胜利之后没有失手,那么它依然会拥有极高的人气,但恰恰就在这关键时刻, MySpace正好填补了这一空白。
起先 MySpace是安德森和迪沃尔夫在他们洛杉矶的朋友圈子中推广开来的。他们在那里的俱乐部里向乐队和听众们推广网站,后来 MySpace逐渐成为洛杉矶乐队推广自己的必要途径。不久以后,全美国的音乐人都开始使用 MySpace。 MySpace的用户不仅仅是乐队,还有年轻的听众们。
对于年轻人来说, MySpace非常时髦,也是寻找乐队的第一大站点,同时它也成了约会发源地。全国范围内的通过 MySpace发起夜店聚会热潮也成了网站的推广途径之一。毫无疑问的是—— MySpace是一个能够包容任何狂野行为的电子俱乐部。有一位给自己起名为 Tila Tequila的丰满越南女孩从 Friendster转战 MySpace,她的粉丝团也跟了过来。在她的个人页面里充斥着她性感暴露的照片。
尽管 MySpace将用户的最小年龄限制为 16岁,但是很多年龄未满 16岁的孩子会使用虚假年龄进行注册。在 MySpace上, 13岁的 8年级女孩上传的仅穿胸罩的照片比比皆是。全国的初高中家长团体都召开过会议,不停警告着社交网络的危险性。
当 Thefacebook在 2004年 2月成立时,万众瞩目的 MySpace在美国已拥有超过 100万名用户,并且很快在社交网络领域占据统治地位。 Thefacebook为用户提供有限的功能,呆板的用户个人页面,并且仅对精英大学的学生开放注册,和 MySpace相比简直是天壤之别。
针对大学生的社交网络最早于2001年发源于斯坦福大学,这项小众的服务名为ClubNexus,是由来自土耳其的计算机科学博士奥库特.布琉克登(OrkutBuyukkokten)建立的,旨在帮助斯坦福大学的学生们改进自己的社交生活。另外有一位名叫泰勒.奇曼(TylerZiemann)的政治科学专业的本科生负责网站非技术环节的管理。

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