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  肖恩 .帕克和他的朋友在 2001年成立了 Plaxo,它不是社交网站,但是和社交网站有很多类似之处。 Plaxo提供联系人管理的服务,当有新用户上传了他们的信息后,它将会一直提醒用户更新个人信息,并且不停地要求他们加入。这样的骚扰是非常令人厌烦的,但是用起来也很方便。帕克和韦瑞契的六度空间想法差不多——将你的名片簿放在中央,然后让我们去管理。帕克喜欢 Plaxo的概念,因为它具有传染性,一个用户能够带出一群用户。 Plaxo也预示着 Facebook的一个决定性元素——根据联系人网络来管理每个人的用户识别信息。
在 2001年末,企业家和开创者阿德里安 .斯科特( Adrian Scott)建立了一个名为 Ryze的社交网站。斯科特对于 Ryze的用途非常明确,这个网站不是约会网站,它是专为商务人士打造的。将网站称为 Ryze就是为了让用户觉得,通过改善自己的个人商业网络质量会让自己得以提升。用户的档案大部分与工作业绩有关,用户网络里都是同事或者商业联系人。网站计划通过对用人单位在检索数据库中的员工、顾问等信息时进行收费来营利。尽管只有在旧金山的那些非常了解技术趋势的人才能够发现这个网站的价值所在,但是它开创的方式使很多后来者有了明确的方向。
乔纳森 .阿伯拉姆斯( Jonathan Abrams)是一位程序员,同时他也是 Ryze的用户、社交狂人。他觉得专注于人们的业余生活也是不错的机会,于是制作了一个面向用户的真正意义上的社会化网络,称为 Friendster。尽管这个网站算不上一个约会网站,但它却提供了很多工具来帮助用户寻找约会对象。阿伯拉姆斯打赌说他的网站能从 Match.com抢走客户,因为网站的理念是通过了解朋友的朋友来认识有趣的人。用户基本上使用真名注册,并且 Friendster还使用一种新颖的工具来和别人保持联系——和六度空间的韦瑞契如出一辙。他们的照片显示在名字的边上,这实际上是一项很大的突破。你可以通过这个功能搜索到住在附近的某个人,也许他已经是你某个朋友的朋友了。如果你喜欢他们的照片,你可能会尝试去与他们联系。
2003年 2月 Friendster成立后,立刻引起了轰动,在几个月内聚集了几百万用户。要想加入的话需要已有用户的邀请,而这些邀请总是供不应求。很快人们谈到 Friendster时会说它是下一个 Google,甚至后来还有报道说它拒绝了 Google出价 3 000万美元的收购。与此同时,在波士顿,马克 .扎克伯格接受邀请加入该网站。和他一起加入的还有其他很多哈佛的毕业生,其中包括文克莱沃斯兄弟。
Friendster似乎赶上了一个好时代。阿伯拉姆斯上了杂志封面。但是在当年年中时,用户体验开始慢慢下滑了。成百万的用户加入了网站,而其原有的服务器则越来越慢。网页需要 20秒才能载入。网站没法保持自己的成功了。另外,在公关方面也遇到了问题——它陷入了与假用户的口水仗中,这一类用户使用假姓名和假身份进行注册,有人甚至注册成卡通人物或者一条狗。阿伯拉姆斯坚称那些用户需要使用真名来注册,而且他还封禁了很多的假用户。为了能更好地解决这些昂贵的技术问题,公司在 2003年秋接受了来自美国万宝环球基金
(Benchmark Capital)和凯鹏华盈基金( Kleiner Perkins Caufield & Byers)的一笔 1 300万美元投资。
最近我去 Friendster旧金山的办公室拜访其创始人阿伯拉姆斯,他现在忙于开发一个名为 Socializr的在线邀请网站。他胡子邋遢,一脸懊丧,却依然一副想要参加派对的样子。我进去后,他做的第一件事是给我倒了一杯龙舌兰酒。在交谈过程中,他不停地给我添酒。“网站确实有两年在运营上出了问题。”他承认道。最终他回到话题上,并解释说由于一系列工程上的判断失误,他直到失去首席执行官的职位很久以后才有机会去修复网站问题。
阿伯拉姆斯是社交网络的一位伟大的开创者,他也乐于承认他的成功来自前人的想法。“这并不是什么新概念,”他说道,“唯一的新东西是网站的体验、设计和功能。”但是实际上,正如肖恩 .帕克所言:“乔纳森用代码实现了这个想法,他用最简单的架构来给社交网络下定义。”经过 Friendster的辉煌,社会化网络在旧金山开始遍地开花,每个网站都采用了不同的方法来将人们联系起来。
其中 LinkedIn和 Tribe.net是由阿伯拉姆斯的朋友建立的。
雷德 .霍夫曼( Reid Hoffman)成为 Friendster融资的一把手,公司总共融资 10万美元,其中霍夫曼自己投资了 2万美元。作为硅谷最有想法的执行官之一,他为 Friendster建立了坚实的架构。早在 1997年 8月,他就建立了一个名为 SocialNet的约会服务网站。有人说这是第一个社会化网络,但是霍夫曼不这么认为。无论如何,这个网站在商业上并不成功。但是在 2003年 5月,Friendster成立 3个月后,霍夫曼建立了 LinkedIn,这是专为商务人士打造的社会化网络。霍夫曼相信社会化网络应该分成两个方向——个人应用和商务应用,所以这和他对于 Friendster的支持并不冲突。 LinkedIn一直到现在都在繁荣发展,它和 Ryze有很多类似之处。你的用户档案基本上和创建时差不多。用户们在其中可以寻找工作,还可以向他人进行商业咨询或提出建议。不过为了契合其商务定位, LinkedIn在开始时是不需要提供照片的(后来霍夫曼才加入了这个功能)。
马克 .平卡斯( Mark Pincus)和霍夫曼是老搭档了。他身体瘦弱、中等身高、充满活力,是 Friendster的投资人之一。 2003年 5月,在霍夫曼建立 LinkedIn的同时,平卡斯也开办了 Tribe.net,该网站用户可以根据某种特定爱好来建立一个部落。 Tribe.net最早希望建成一个类似于 Craiglist的分类信息,这样用户就可以和认识的人进行交易。网站的部落特点很快成了它的商标。网站的参与者既有了内华达火人节( Burning Man Festival)的参与者,也有非传统性取向的支持者,而不仅仅是想和认识的人进行交易的人。
肖恩 .帕克偶然碰到了旧金山的社交网络团队。当时帕克和一些斯坦福大学的学生合住在帕洛阿尔托的一栋屋子里, Friendster已经上线,其他人也拥有了自己的网站,阿德里安 .斯科特( Adrian Scott)成为 Napster的早期投资人,平卡斯也建立了 Freeloader。早在 1994年帕克就认识了平卡斯,并通过平卡斯又认识了霍夫曼,当时帕克还只有 15岁,在弗吉尼亚州阿灵顿实习。很快帕克就和他们以及阿伯拉姆斯混熟了。
帕克和阿伯拉姆斯很快就成了好朋友。他们都喜欢派对、编程,也都有远大的理想。他和阿伯拉姆斯交往得越深,就对 Friendster越着迷。后来帕克泡在 Friendster办公室的时间越来越多。他帮助阿伯拉姆斯寻找更多的投资人,并且自己也持有 Friendster的一小部分股份。当时正好是用户数量激增导致 Friendster服务质量下降的时候。“我以旁观者的角度看着他们渐渐打输了这场战争,”帕克说道,“他们不停地在说,‘还有一个月,再等一个月,我们就能恢复了。 ’” Friendster后来尝试补救,但是对于美国市场来说还是太迟了。现在其 60%的用户来自菲律宾、印度尼西亚和马来西亚。

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