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创立者、主宰者、指挥官与全州公敌。
随着 2004年春季学期的到来, Facebook的工作更加忙碌。截至 5月,网站已经面向 34所学校开放,拥有约 10万用户。
同年 6月,业务经理萨维林开立了一个银行账户,自掏腰包存入 1万多美元作为公司的营运资金,也开始将广告收入存入这个账户。
过了一个月,也许还没到一个月的时候,萨维林就接洽了一家名为 Y2M的公司。 Y2M为大学校报的网站代理广告,萨维林邀请这家公司洽谈 Facebook出售广告的事宜。由于扎克伯格和萨维林都有考试和论文要应付,这次会面推迟了好几次。
当 Y2M公司的一位主管特里西娅 .布莱克(Tricia Black)与他们见面交谈时,扎克伯格取出一个笔记本,上面打印出了 Facebook的网络流量数据。布莱克有些不解。“你一定搞错了,”她说,“你们不可能达到这样的流量。”扎克伯格建议这家广告公司将自家的监控软件在 Facebook的服务器上安装几天,让他们自己来观察网站的流量。
这些让人震惊的数据没有丝毫错误,布莱克和她的同事们惊讶不已。 Y2M几乎立即就将他们客户的广告放在了 Facebook上,并抽取约 30%的广告收入作为佣金。第一批广告客户中有 MasterCard,这家公司为大学生提供特别的信用卡服务。但是,像 Y2M和多数在 Facebook上投放广告的客户一样, MasterCard的管理者们都对 Facebook是否拥有那样大的流量表示怀疑。因此, MasterCard并没有直接支付广告费用,而是像它在其他学校网站所操作的那样,只有在出现一名学生提交了办卡申请时公司才会同意付费。当时 Facebook已经在大约 12所学校推行, MasterCard的广告在一个星期四的下午 5点开始推出。一天之内, MasterCard收到的信用卡申请数就比他们这场 4个月的广告活动中预计得到的数量多一倍。 Facebook凭借正逢其时的客户——就读于顶级学府的富有本科生而赢得广告。 MasterCard的广告于是继续在这个网站投放。
Y2M的负责人开始将 Facebook视为一项能带来突破性改变的潜力型投资,于是他们希望在夏季到来以前也分一杯羹。布莱克与另一位主管向扎克伯格提出了 Y2M的注资意向。这位年轻的首席执行官表示他会考虑,但条件是 MasterCard对 Facebook投入的价值至少要有 2 500万美元。 Y2M因此决定推迟投资。
在这种的情况下,扎克伯格通常会保持冷静。不论面对一片溢美之词还是对方开出极具吸引力的条件,他都不会有多少言语上的表示。因此,对 Y2M的积极争取,他却不为所动。即使当时他对 Facebook的发展潜力有自己的远景规划,那也与盈利没有太大关系。“我们会改变世界,”布莱克记得扎克伯格是这样说的,“我认为我们能让世界成为更加开放的空间。 ”这些话此后被他一再提起。
在扎克伯格看来,以广告获得尽可能多的收入还没有让用户始终开心重要。他允许在网站上发布广告,但那些广告要符合他规定的条件,广告商只能使用少数标准尺寸的大标题。那些提出在网上推出用户专门服务的要求则被扎克伯格拒绝。由于认为一些商业广告不能与 Facebook上学生们幽默俏皮的风格保持一致,所以他谢绝了包括美世咨询和高盛在内的一些公司。扎克伯格有时甚至只让广告标题贴出很小的大写字体。乔书亚 .艾弗森( Joshua Iverson)是 Y2M的销售代表,在布莱克手下工作,他这样说:“我们也不喜欢网站上出现这些,但它们是付了费的。马克从不想放广告,萨维林则是个生意人。”当然,在对网络有独到想法的同时代精英中,无意于广告收益的却并非只此一人。分类网站 Craigslist和维基百科当时已经迅速在互联网上迅速崛起,像它们这样的网站显然没有采取商业化方式。
Y2M设法让扎克伯格相信, Facebook可以扩张到学生人数更多的学校,比如亚利桑那大学。但扎克伯格坚持认为网站还是应该主要在常春藤联盟的院校内,或者至少在那些用户要求他添加的学校中开放,后一类学校被纳入 Facebook是因为有些用户的朋友在那里就读的缘故。因此,在最初经营的几个月里,网站的社交圈子始终不大而且有排外性。因为扎克伯格坚持用户仅限于入网学校的学生、教职员工和校友,所以就连广告商也无法登录网站。不能看到自己公司推出的广告,这对他们来说简直闻所未闻。
尽管存在这些限制挑战,布莱克却对 Facebook的成功越来越有信心。在 Y2M未能注资网站后,她开始向萨维林提出要全职为 Facebook工作。
与此同时,扎克伯格还在规避自己所有投入中存在的风险。他没有认为Facebook理所当然能成功。事实上,虽然他抱有很高的期望,但仍然不能确定网站能达到那么高的价值。尽管Facebook正在表现出获得收益的吸引力,他还是将它视为自己经手的一个项目。因此,本着开拓不止的精神,他又启动了另一个新项目。在将大部分课余时间用于 Facebook的同时,他和另一位大二的编程天才安德鲁 .麦克科伦开始着手设计一款被他们称为 Wirehog的新软件,创造它的灵感部分来自当年声名狼藉的音乐分享网站 Napster。Wirehog是一种点对点的满意度分享型服务。它不仅允许用户互换音乐,而且还能交换视频、文本文件或者任何形式的数码资料,但这些都仅限于朋友之间。这款软件会直接与 Facebook链接,让网上的朋友变为用户获得满足感的源泉。

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