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1、我们选择进口

  石油是战略商品,而且将一贯如此。但是,美国的石油进口必须和它对诸如半导体和钯之类的其他关键商品的依赖联系起来考虑。

  一些反对从国外进口石油的学者们声明,美国对波斯湾的石油生产商太过依赖,这会危及自身安全。尽管2005年美国的石油消费只有11%来自波斯湾,但是并没有因此而减弱这些言论的力量。1当然,这11%是至关重要的。同样,美国也很难找到其他资源来替代这部分进口。但是这些进口只是美国整体进口情况的一个层面。

  虽然美国进口的石油只占其整体需求的60%,但是国内的半导体却有80%来自进口。2和石油一样,半导体也是一种关键商品。但是,美国还没有派遣第82空军军团飞往中国台湾,作为一种保护政策,以防止某个外国势力中止闪存、处理器和其他电脑硬件的流通。没有哪个政治家宣布美国需要在半导体上“自立门户”。 美国独立研究院(Independent Institute)明智的分析家和专栏作家伊万•伊兰德指出,“石油占波斯湾国家出口的65%到95%。相比之下,它只占美国进口的7%。因此,对于大多数国家来说,不管它们的政府与美国的关系如何,都有强大的动力要把石油出口到世界市场上。”3

  波斯湾之类产油丰富的国家必须出售石油。石油不能喝,也不能用来浇灌棕榈树,他们只能卖掉它。而美国和其他石油进口国热切地想要买进石油。和其他商品或服务一样,买卖双方达成协议,交易完成。双方都从这笔交易中获益,买卖次数越多,双方对彼此的依赖性越强。

  这种依赖性远远超出石油和半导体之外。美国严重依赖矿物进口。美国的铝土岩、矾土、锰、锶、钇等13种战略矿物商品全部依赖进口。(美国进口矿产的整个列表和各自的用途,见附录A。)

  根据美国地质调查局数据显示,美国进口99%的镓、91%的铂、88%的锡、81%的钯、76%的钴和72%的铬。4所有这些矿产对于美国经济而言都是基本资源。那么,为什么奥巴马不呼吁钯独立?为什么布什不坚持钴独立?

  关于能源独立的妄想吸引着众多信徒,而同时,美国人固定了能源成本。人们普遍认为,石油和其他形式的能源成本均接近了历史最高纪录。但是,这种想法是完全错误的。下面是一个惊人的事实:2007年初,美国人在石油上的花费已经低于他们早在1919年的水平。美国能源行业的事实很少被人提起,而且似乎和直觉判断是相反的,那就是,能源生产越来越多,效率越来越高,而价格却越来越低。美国能源价格下跌的部分原因是,美国的消费者能够依靠全球市场来获得石油、天然气、煤炭、电力和铀。

  1919年,汽油(在通货膨胀调整后的基础上)的成本大约为每加仑2.97美元。5那一年,美国共消耗约27亿加仑的燃料,或者说每天消耗石油约17.6万桶。6现如今,美国每天消耗大约2100万桶石油,多达1919年使用量的119倍,而汽车燃料的实际价格却在下跌。7事实上,石油——以及美国人购买的大多数其他能源形式——在几乎所有的衡量标准下都十分廉价。2007年8月初,普通汽油价格在美国平均每加仑2.82美元——和1919年相比便宜了0.15美元。8原油价格也面临同样的趋势。2007年中期,原油价格在通货膨胀调整后的美元基础上又和1983年的水平大致相当。9

  那么,为什么过去的80或90年来,汽油和其他石油产品的价格下降了(或保持不变)呢?嗯,有一个关键的原因是显而易见的:美国可以从很多不同的国家进口这些商品。而且美国的这种做法已经持续将近一个世纪了。

  早在1913年,美国是一个原油净进口国。事实上,从1913年到2007年,美国只在短短9年时间内充当原油净出口国。101913年——亨利•福特开始出售他的T型车5年后——美国每天进口36 000桶原油。11 90年后的2005年,乔治•布什入主白宫,美国进口石油的数量是伍德罗•威尔逊住在宾夕法尼亚大道1600号时期的近300倍。12

  但是同样的,必须正确地看待这些数字。在过去一个多世纪的时间里,美国的能源消费随着经济增长而增长:1913年,美国国内生产总值约为390亿美元。到2005年,这个数字超过了12.4万亿美元,或将近1913年的300倍。13因此,出现了一组极其显著的平行线,即石油进口增加300倍的同时,美国的经济产出也增长了300倍。

  此外,1913年的进口必须考虑正在使用中的机动车数量。早在1913年,美国只有约125万辆机动车。14 90年后,这支队伍壮大了近200倍,总数达到约2.43亿辆。15

  石油价格的变化趋势与电力相类似:电力价格也没有上涨,而是越来越低。2005年,美国电力价格(同样在通货膨胀调整后的基础上)与1960年相比降低了约60%,部分原因是煤炭价格越来越便宜。16 2005年,煤炭价格比1960年降低了10%左右。17为什么会便宜呢?嗯,一部分是技术因素。美国矿工的生产技术得到了有效提高。另一个因素:美国煤炭生产商必须与外国煤炭生产商竞争。

  许多美国人不相信能源价格在降低,原因很简单:他们的使用量更大了。几十年来,美国的石油和电力消费量一直在增加,这些增加往往抵消了任何明显的降价效果。然而,能源进口的真相很明确,也不可避免——美国从国外进口的很多其他商品也一样——进口商品对于美国经济的整体健康状况而言是极其重要的。美国不能没有外国原油,也不能少了镓这样的稀有矿产,因为这是生产半导体、光伏电池和激光设备的必要原料。

  在过去的几年里,进口对美国经济的重要性被其他问题掩盖了,如第二次伊拉克战争。这些问题使美国公众感到困惑和沮丧。下一节将讨论美国在伊拉克的挫折,以及对高油价和其他事项的担心是如何有利于人们在能源独立上的情感诉求的。

  

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